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“迷糊”的小年,关于小年不得不搞清楚的3个问题

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发表时间:2019-01-28 08:27

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小年可能是咱们中国人最“迷糊”的节日之一了。小年祭祀的灶王,到底是个什么来头?小年这个节日到底是从什么时候开始的?小年到底是腊月二十三还是二十四?虽然小年每年都过,但这几个问题,可能多数人都搞不清楚呢


一到腊月二十三(或四)小年节,客居异乡的游子归心更切了,超市里的年味儿更浓了,家家户户也都忙活起来了。这预示着春节即将加载完成。小年大概是中国人过的节日中最迷糊的一个了,比如小年祭灶祭的是谁?哪一天祭灶?凡此种种,每年都得讨论一番,但这并不妨碍我们过得不亦乐乎。

一、灶神是谁

腊月二十三,家家户户都要祭灶神。祭灶,商周时就已经存在了,是国家“五祀”之一。灶神是玉帝的特派员,常驻每家每户,不仅管着一家人的饮食之事,还兼管言行。腊月二十三这天,灶神要上天跟他的领导汇报工作。为了不让他乱说话,人们就给吃糖瓜。灶王爷知道吃人的嘴短,所以“上天言好事”,光捡好听的说。

给灶王爷吃的糖瓜

奇怪的是,年年祭灶神,却没人说得清灶神是谁:

有的说,灶神是炎帝。淮南王刘安《淮南子·礼论训》中说:“炎帝作火,而死为灶。”

有的说,灶神是祝融。祝融是三皇五帝中五帝之一颛顼的儿子,是火神。这种说法反应了原始人类对自然力“火”的崇拜。

有的说,灶神是黄帝。看出来了吧,无论灶神到底是谁,他的来头都大得吓人。

还有的说,灶神是一位老妇人。

后世祭灶是由男性主持,奇怪了,在家庭生活中,围着锅台转的大都是女性,跟灶神关系也更密切,但女性却没有祭灶的权利。宋代范成大在《祭灶词》中说“男儿酌献女儿避”,男人祭灶的时候,女人都得回避。

那为什么会有灶神是老妇人的说法呢?这是因为,进入母系社会以后,人类信仰发生了变化,开始从自然崇拜转向人神崇拜,“女性灶神”就是这一社会阶段的产物。到父权制社会后,女性成为男性的附庸,女性灶神也只好让位给男性灶神了。

灶王爷和灶王奶奶

在民间传说中,灶神是寻常男子演化来的神。传说,有一男子叫张万仓,因为妻子郭丁香不能生育,就抛弃了她,另娶王海裳为妻。丁香自杀不成,被一个樵夫救下,两人结为夫妇,并很争气地生了儿女。(这么看,好像是张万仓不能生)

后来,张万仓家道败落,只好沿街乞讨。一天,他乞讨到前妻门口,一看是前妻,顿时羞愧难当,一头撞入灶门而死。后人感念他尚有羞耻之心,又是死在灶下,于是就让他看守灶门,主管饮食之事。后来就演化为高深莫测的灶神老爷。

二、哪个朝代始过小年

腊月二十三(或四)是小年,这一天必然是要祭灶的。要知道,祭灶是古已有之的习俗,而小年却是后起的。

汉代已经有过小年的习俗了,此时小年叫“小岁”。汉代崔寔(读shí)在《四民月令》中记载:“腊明日更新,谓之小岁。进酒尊长,修贺君师。”在小岁之日,人们要特别向师长进酒,体现尊长尊师的美德。

到了宋代,才提出真正意义上的“小年”。宋代周密《武林旧事》也说:“禁中以腊月二十四日为小节夜,三十日为大节日。”也就是说,腊月二十四晚上是小年夜,腊月三十为大年夜,如今我们说的大年三十,大概就是由此而来。这里的“禁中”,指的是帝王宫所,可见过小年是从上而下流行的官方性质的节日。

灶王爷年画木雕老印版

三、小年哪天过

如今不同的地区、不同的群体,过小年的日子也不同。有“南三北四”的说法,南方人过二十三,北方人过二十四,但北方很多地区也过二十三。再如,山东日照地区有“军三民四”的说法,军人过二十三,老百姓过二十四。这是怎么回事呢?

其实,在宋明时期,小年的时间是很明确的,周密《武林旧事》中说了,就是腊月二十四。到了清代,从雍正朝开始,皇帝在腊月二十三进行腊祭的时候,也顺带祭祀灶神。于是乎,上行下效,民间一些官绅也开始在腊月二十三祭灶,导致二十三、二十四并存的局面。

明清时期,军户营兵属于军府,他们祭灶的习俗肯定要跟着皇帝来,在腊月二十三祭灶。清同治五年《远安县志》中记载:“营署营兵均以二十三夜祀灶。”“军三民四”的说法,大概渊源于此。

所以,小年该哪天过呢?原来怎么过就怎么过吧,毕竟灶王爷的上班时间不大好调啊。